'Pensé que había colgado mi arte

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Jun 22, 2023

'Pensé que había colgado mi arte

Toomer dirige Photofairs New York, que debutará en el Javits Center junto con el Armory Show en septiembre. Sarah Cascone, 25 de agosto de 2023 Si está lanzando una nueva feria de arte, Helen Toomer es su

Toomer dirige Photofairs New York, que debutará en el Javits Center junto con el Armory Show en septiembre.

Sarah Cascone, 25 de agosto de 2023

Si está lanzando una nueva feria de arte, Helen Toomer es su mujer. Rebosante de calidez y energía aparentemente ilimitada, el nativo del Reino Unido es un líder tan sociable como cualquier empresa de este tipo podría esperar, el polo opuesto de la altivez artística. Toomer comenzó, recién salida de la universidad hace casi 20 años, en Ramsay Fairs, la compañía que dirige Volta y Affordable Art Fair. Ahora, tras la exitosa cuarta edición de Upstate Art Weekend, que fundó en 2019, Toomer se está preparando para dirigir la edición inaugural de Photofairs New York, una nueva feria de arte contemporáneo basada en fotografías que hará su debut en el Javits Center. este septiembre.

El nuevo puesto de Toomer marca el cuarto trabajo que ocupa en una feria de arte a lo largo de los años. Fue directora fundadora de la Feria de Diseño Colectivo de Nueva York, pasó varios años dirigiendo las Ferias de Arte Contemporáneo Pulse de Ramsay en Nueva York y Miami Beach, y más recientemente estuvo un año al frente de la Feria de Impresión de Bellas Artes IFPDA, también en Nueva York. .

Mientras tanto, Upstate Art Weekend, que celebra la vitalidad cultural del Valle de Hudson, ha crecido hasta incluir más de 100 museos, galerías y otras organizaciones artísticas en 10 condados.

En el corazón del festival se encuentra Stoneleaf Retreat, la residencia de artistas que fundó en 2017 con su esposo, Eric Romano, un veterano de las ferias de arte que dirige Space Design and Production, que organiza eventos como la Untitled Art Fair en Miami Beach, en su casa en Eddyville, Nueva York. Stoneleaf se dedica a apoyar a mujeres artistas, una pasión de larga data para Toomer, quien también dirige Art Mamas Alliance, un grupo de apoyo para madres en el mundo del arte que fundó con la editora en jefe de Whitewall, Katy Donoghue, en 2019.

Antes del debut de Photofairs en Nueva York, hablamos con Toomer sobre qué esperar de su nueva empresa, la importancia de construir una comunidad en el mundo del arte y cómo se las arregla para desempeñar tantas funciones mientras cría a Harry, su futuro hijo de cinco años.

Murales de Lizania Cruz y Macon Reed en Stoneleaf Retreat. Cortesía de Helen Toomer.

¿Qué fue lo primero que te interesó en el arte visual?

Mi mamá recuerda que yo siempre levantaba los dedos para hacer un marco y decía: “Eso sería una buena foto”. Siempre vi las cosas de manera diferente que el resto de mi familia. Luego, cuando tenía 14 o 15 años, vi Tres estudios para figuras en la base de la crucifixión de Francis Bacon. Simplemente me detuvo en seco. Sentí todo el dolor de ese increíble tríptico y me sentí abrumado por la emoción. Pensé: "Me encantaría poder hacer eso".

Fui a la escuela de arte en el Instituto de Artes de Bournemouth y traté de ser artista, ¡pero no lo soy! Pero me di cuenta de que realmente disfruté organizando nuestro espectáculo de fin de año en Londres. Fue fantástico trabajar con mis compañeros de estudios para descubrir la logística, seleccionarla, promocionarla y organizar cerveza gratis. Algo hizo clic y obtuve más satisfacción organizando que creando como artista.

Empezaste con Ramsay Fairs en 2004. ¿Qué te atrajo de las ferias de arte?

Básicamente, construyes una pequeña ciudad en un corto período de tiempo y reúne a una comunidad centrada en el mundo. Siempre me ha fascinado su aspecto físico, la producción, el diseño y la configuración, y cuando aparece el arte, es increíble. Obtienes todas las diferentes personalidades de las galerías, los artistas y los visitantes.

Tamar Ettun, residente de Stoneleaf, con su hijo durante el fin de semana de arte del norte del estado.

Tengo la sensación de que lo que más te gusta de las ferias es trabajar con los propios artistas. ¿Es por eso que Eric y tú decidisteis empezar una residencia artística en vuestra casa cuando os mudasteis al norte del estado?

Me emociona mucho estar con artistas y conocer sus prácticas; estas ventanas y destellos que nos brindan son increíbles. Para mí, los artistas dicen la verdad. Suena increíblemente cliché, pero creo en el poder de lo que hacen.

Cuando comenzamos la residencia, nos dimos cuenta de que Stoneleaf era el regalo del tiempo y el espacio para los artistas. Formar parte de su viaje y ofrecer apoyo continuo ha sido increíble. Tamar Ettun, por ejemplo, formó parte de una maravillosa residencia grupal en 2019 y luego regresó en 2022 para una residencia familiar. Lo mismo con Liz Collins y Rebecca Reeve. Rebecca me dijo que en realidad estaba embarazada cuando hizo su primera residencia y luego regresó con su hijo. Me encanta que Stoneleaf pueda convertirse en un hogar continuo si los artistas lo necesitan o quieren que lo sea.

¿Por qué decidiste centrarte en mujeres artistas en Stoneleaf? ¿Cuándo se dio cuenta de que quería brindar oportunidades específicamente a mujeres con hijos?

Viniendo de una perspectiva del mercado del arte donde las mujeres están marginadas, quería poder apoyarlas aún más. Mi amigo Michi Jigarjian, presidente de Baxter Street en el Camera Club y curador del Hotel Rockaway, me dijo una vez: "Cuando te sientas abrumado por todo lo que se puede o no se puede hacer, piensa en tu rincón y en lo que puedes cambiar". en tu esquina”. Para mí, ese fue Stoneleaf.

Cuando tuve a mi hijo, Harry, en 2018, sinceramente, fue un gran shock para el sistema. Antes de ser niño, Eric y yo siempre estábamos luchando por el difícil equilibrio. Ahora miro hacia atrás y pienso: ¡Oh, teníamos tanto tiempo entonces! Y ahora el equilibrio es una ilusión.

Me di cuenta de que las madres artistas a menudo no tienen tiempo, o no quieren o no pueden estar lejos de sus familias. Fue entonces cuando decidimos abrir Stoneleaf a residencias familiares. Y me encanta que sea un espacio seguro para familias y niños.

¿Qué tan grande es la demanda de estas plazas de residencia? ¿Cuáles cree que son los desafíos de ser madre en las artes?

Presentamos solicitudes para una residencia Art Mamas, con tres espacios para una residencia grupal de una semana, seguida de una residencia familiar de una semana para un artista. Teníamos 300 o 400 solicitudes para esos cuatro puestos, y leer todas las solicitudes fue simplemente desgarrador. La necesidad de que los artistas tengan el espacio para continuar o retomar su práctica después de tener hijos es fenomenal. Pasan su tiempo manteniendo vivos a los pequeños, luego manteniendo la casa limpia, luego haciendo su trabajo y luego preparando la cena... y, de repente, todas las horas se acaban.

Desearía que antes de tener a Harry, la gente hubiera sido transparente conmigo sobre lo que es ser padre. Te preparas, obviamente, pero no puedes saber cómo será. Es brillante y brutal al mismo tiempo. Había pasado toda mi vida intentando no quedar embarazada. Y luego, cuando Eric y yo nos casamos, decidimos que queríamos tener un bebé y nos llevó casi tres años. Eso fue realmente duro. No pude hablar con mucha gente sobre esto.

Luego, después del nacimiento de Harry, tuve muchas dificultades. Tuve una cesárea de emergencia y no pude amamantar. Sentí que había fallado. Pero finalmente me di cuenta de que tenía que ser feliz y saludable, porque mi felicidad y mi salud impactaban plenamente a Harry. Te sientes muy solo, pero hay mucha gente pasando por cosas similares, y si podemos ayudarnos unos a otros, eso es lo más importante. Ésta es una forma en la que Katy Donahue y yo realmente conectamos.

Ella tuvo a su hijo seis meses después que yo. Recuerdo haber visto a Katy publicar algo en Instagram sobre la lactancia materna. Simplemente le envié un mensaje para decirle: "Cualquier cosa que hagas para ser feliz y saludable hará que tu bebé esté feliz y saludable". Y comenzamos a hablar y a ser abiertos y honestos y partimos de ahí.

Evento de estudios abiertos en Stonelead Retreat durante el fin de semana de arte del norte del estado. De izquierda a derecha: Maya Evans, Tiana Webb Evans, Lora Appleton, Helen Toomer, Marina García-Vásquez, Rebecca Pauline Jampol, Hayley Carloni. Cortesía de Helen Toomer.

Al dejar Brooklyn para dirigirse al Valle del Hudson, ¿cuáles eran sus expectativas sobre la escena artística allí y cómo se alineaban con la realidad? ¿Cómo ha ampliado sus horizontes artísticos la ejecución del Upstate Art Weekend?

Me encanta estar en el norte del estado. Creo que es increíble la creatividad que hay ahí arriba y que ha estado ahí durante años. Compramos nuestra casa en 2016 y comenzamos la residencia en 2017. Y luego Harry nació allí en 2018. Antes de la pandemia, habíamos decidido que nos mudaríamos allí a tiempo completo. Obviamente, la pandemia aceleró ese proceso.

Comenzar el Upstate Art Weekend en agosto de 2020 fue una respuesta al aislamiento y al darnos cuenta de que tenemos el don del espacio. Reunir a la gente al aire libre, verse de forma segura y volver a ver el arte fue increíble. Y hay muchísimas personas y organizaciones que ya estaban allí y habían estado haciendo un gran trabajo durante años. Están los grandes nombres que conocemos, como Dia: Beacon, Storm King, Olana y Art Omi, y también algunas galerías increíbles han traído su programa allí y producido espectáculos increíbles, como Alexander Gray, Septembre y Elijah Wheat. Entonces es súper vibrante.

Entrar ahora en nuestro quinto año es una oportunidad para reevaluar este pequeño proyecto que inventé, pensando en qué es y a quién sirve. Es posible que necesitemos dividirlo, expandirlo o hacerlo varias veces. Este año ha estado tan ocupado con todos los proyectos que estoy ejecutando que después de esta feria, tengo muchas ganas de volver un poco hacia adentro, reenfocarme y poder tomarme el tiempo para seguir adelante.

Helen Toomer y Scott Gray, director ejecutivo de Photofairs. Fotografía de Casey Kelbaugh.

Pensando en su nuevo puesto en Photofairs, qué lo atrajo de regreso al mundo de las ferias después de centrarse en Stoneleaf., Upstate Art Weekend y Art Mamas en los últimos años?

¡Pensé que había colgado mi sombrero de feria de arte! Y luego recibí un correo electrónico de un amigo preguntándome si podía hablar con alguien sobre el lanzamiento de una nueva feria de Photofairs en Nueva York. Siempre atiendo este tipo de llamadas porque puedo ayudar a orientar a las personas en la dirección correcta.

Pero cuando hablé con Scott Gray, director ejecutivo de Photofairs, me gustó la forma en que habló sobre lo que querían crear. Me gustó que estuviera en el Javits Center al mismo tiempo que el Armory Show. Y me encanta este nicho de la fotografía: siempre ha sido un medio innovador y es muy amplio en términos de las herramientas que se pueden utilizar, se han utilizado y se utilizarán. No me lo esperaba, pero colgué el teléfono y mis ruedas empezaron a girar. Pensé: "¡Estoy emocionado de hacer esto!"

No puedo esperar a que la gente venga y experimente todo lo que hemos estado planeando, que camine y descubra algunos artistas y galerías increíbles con los que quizás aún no estén conectados. Porque eso es lo que amo: las conexiones. Y creo que es por eso que siempre vuelvo a las ferias de arte, porque es tener esas conexiones en la vida real. Es tener conversaciones y asimilar para qué estamos todos, que en última instancia es apoyar a los artistas.

¿Ve algún desafío específico al intentar ingresar al mercado ferial de Nueva York, especialmente como una feria dedicada a la imagen fotográfica contemporánea?¿Por qué crees que la feria...?que comenzó con Photofairs Shanghai en 2014—¿Tendrá éxito en Nueva York como no lo hizo en San Francisco, donde celebró dos ediciones entre 2017 y '19?

Esta es la primera feria en la que he trabajado que tiene una base internacional sólida y que viene acompañada de una gran cantidad de conocimientos. San Francisco y la costa oeste siempre han sido mercados increíblemente complicados. En Nueva York conocemos el mercado, sabemos que está enfocado, sabemos que está concentrado. San Francisco fue una gran idea para empezar, pero no tenía sentido en términos de continuar.

Photofairs ha estado pensando en lanzarse en Nueva York durante años y están muy comprometidos a estar aquí en el futuro previsible. Estoy entusiasmado con la primera edición, pero también la veo como una plantación de semillas, y estoy emocionado de ver cómo crecerán estas semillas y cómo florecerán estas flores a lo largo de los años.

¿Qué crees que ha cambiado más en el panorama de las ferias de arte desde que te alejaste de Pulse en 2017 y qué lecciones de tu tiempo ahí te están guiando en tu nuevo rol en Photofairs?

No hay nada como ver el arte en persona. Creo que las ferias de arte contribuyen a las ventas y al ecosistema de sostenibilidad de galerías y artistas. Es una reunión para escritores, coleccionistas y curadores, todos para reunirse y celebrar el arte que se ha creado. Así que el modelo ha sido bastante sólido a lo largo de los años: elige una excelente ubicación, crea un excelente plano con galerías y artistas increíbles y luego asegúrate de haber invitado a las personas adecuadas. Eso no ha cambiado.

Creo que la gente se estaba cansando bastante antes de la pandemia, pero después la gente quería reunirse porque estuvimos restringidos durante tanto tiempo. Es más un asunto de celebración de lo que tal vez fue antes. También creo que la gente podría elegir un poco más sobre dónde ir, en lugar de recorrer todas las ferias de arte del circuito global. Pero como Photofairs se realiza al mismo tiempo que Armory Show, se siente como comenzar esta temporada de regreso a clases en Nueva York. Creo que es beneficioso para todos.

Elliot y Erick Jiménez, La gran odalisca (2022). Cortesía de Spinello Projects, Miami.

¿Cómo logras hacer malabarismos con todos tus distintos sombreros? ¿Cómo es para usted un día (o semana) de trabajo típico en este momento?

La respuesta es simplemente lo hago. Ojalá tuviera una perla mágica de sabiduría, como “Levántate a las 4 am y medita”. Pero ese no soy yo. Son ocho cafés helados, muchas listas y estar en mi computadora todo el tiempo.

Este año ha sido particularmente ajetreado, pero estar en Stoneleaf y poder trabajar de forma remota ha sido fantástico. Puedo mirar y ver verde. Harry puede volver a casa y jugar después de la escuela. Pero también está nuestra proximidad a la ciudad de Nueva York. He estado yendo y viniendo mucho y me encanta entrar y correr y ver espectáculos y amigos y absorber la energía.

He estado viajando tanto que no hay un día típico. Las únicas cosas estables en mi vida diaria son el café helado, los besos de Harry y Eric, los correos electrónicos e Instagram.

Tienes cierta reputación de “susurrador de arte” por nutrir el arte y los artistas de una manera que se siente realmente independiente de las presiones del mercado, lo cual es algo notable considerando cuánto trabajo has hecho con ferias comerciales. ¿Cómo cuadras los dos?

Definitivamente voy a agregar "art Whisperer" a mi LinkedIn; eso me encanta. simplemente se trata de amar a los artistas, amar a la gente y escuchar. Stoneleaf ha sido una parte muy importante de eso. Y los artistas vendrán a Stoneleaf y dirán: "Esta galería me ha pedido que esté en esta exposición colectiva, pero nunca he hecho un formulario de envío" o "Quiero postularme para esta residencia o este trabajo". ¿Puedes ser una referencia? y yo digo: "Por supuesto".

Me siento afortunado de poder ser parte de su viaje. No hay ninguna tontería ni pretensión en mí, aparte de mis ridículos atuendos. Poder tener conversaciones honestas y un intercambio de vulnerabilidad me ha llevado a tener relaciones increíbles con artistas. Siempre desearía poder ayudar más porque necesitan cariño.

Espero que siempre podamos ser un recurso o un abrazo amistoso para los artistas que forman parte de la familia Stoneleaf. Y creo que las ferias de arte son parte de esa construcción comunitaria. Son excelentes para proporcionar una instantánea del mercado. Sí, las ferias de arte son parte del mercado, y con razón. Queremos que las galerías ganen dinero; Queremos que los artistas ganen dinero. Pero me interesa cómo construyen una comunidad y apoyan el ecosistema artístico y la programación es muy importante para eso.

En Photofairs New York tendremos charlas todos los días. Hay muchas opiniones sobre fotografía, arte digital, nuevos medios, inteligencia artificial, y estamos reuniendo todas estas opiniones diferentes bajo un mismo techo. Será una convocatoria anual con este intercambio de información.

Photofairs New York se llevará a cabo en el Javits Center, 655 West 34th Street, Nueva York, Nueva York, del 7 al 10 de septiembre de 2023.

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